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Covid-19 updates

Food Security Initiative: Why do school closures have impact on food security?


Each week Maastricht School of Management (MSM) is collecting information through their educational partners and collaborators located in Africa, Asia and South America on issues caused by COVID-19 affecting sustainable local development. This week the focus will be on the effects of school closures on food-security through school feeding schemes.

Para la actualización en español, por favor desplácese hacia abajo.

Covid-19 and Food Security – School Feeding and School closures
As part of the ongoing scanning of impact of Covid-19 on food security a common action recorded in our database is school closures. Out of 40 institutes surveyed, school closures have been recorded in every country.

Why do school closures have impact on food security?

School feeding programs are a common intervention by governments in many countries and enjoy strong support from development partners. There is now a consensus for universal adoption of school feeding programs as it helps increase children’s access to learning opportunities and improve their health and nutrition status (WFP 2013). The direct benefit of school feeding programs has improved nutrition and also crucially increasing education outcomes of school children. Bundy et. al. (2009) point that in short term, these programs also provide a safety net during crises and in the long term they act as investments in human capital, local economies, hunger reduction and equity. School feeding programs can be considered a transversal policy in confronting poverty and other social problems, because at the same time that it favors the human development of students, it improves diet habits, guarantees access to healthy and adequate food and promotes the development of the local economy, due to the purchasing of food produced in the school environment (FAO, 2014).

A secondary and still crucial benefit of school feeding programs is that they provide markets for local farmers. This has two important impacts: (i) increased incomes of farmers can mean improved livelihoods and increased aggregate demand in the local region thus further stimulating the local economy; (ii) and since these are structured markets which lower market risk of farmers, farmers can invest and upgrade production schemes. This can lead to farmers developing the capacity to serve other structured markets e.g. supermarkets and processors, and drive transformation of agriculture.

Concluding, a well-structured school feeding program can be an important driver for local economic development. As summarized by FAO (2014), it has been distinguished as a multi-sectoral policy as it allows countries to achieve objectives in different strategic areas such as education, health, agriculture, social development, environment, territorial development and others. WFP, the World Bank, Partnership for Child Development Food, and FAO  are all working together to help countries to establish and maintain nationally owned programs linked to local agricultural production.

What does our survey say?

School meals continuing at home
In general school meals have stopped with school closures. For example, in Ghana, vulnerable populations are affected by the closure of schools as they are dependent on free government school feeding programs that are no longer available. To avoid undernourishment several governments have sought to ensure that school food schemes continue by delivering to people’s houses. In South Africa some schools still provide food schemes to children and adults at their homes. In Colombia, South America, students will continue receiving their normal food aid at their homes. Some argue that since this food will now be shared among the whole family, the measures will leave the children malnourished after all.

Farmers lose crucial income when school feeding supply schemes stop or when government steps in
Farmers that prior to Covid-19 supplied schools have generally lost income with the school closures. Even where governments are endeavoring to continue supplying meals at home these farmers are impacted. As farmers that would normally supply the schools are often not able to sell the usual volumes to schools, affecting their incomes and livelihoods but also affecting the food-packages. However, there has been some benefits since due to movement restrictions, it’s difficult for farm workers to travel to their destinations. In some countries school closures have alleviated this challenge. In Ethiopia, small farmers are trying to cope with the help of family members that cannot go to school. In general, with schools closed and students staying home with their families, they now fill the labor gap (Jimma University, 2020). To support the agricultural sector to get through the Covid-19 induced crisis (which include impact of school closures and other impacts), the government in South Africa for example has launched financial help packages to assist farmers and others. In some cases though, the usual bureaucratic challenge may blunt the impact of the support, for example in Ghana, where small-scale farmers complain they cannot rely on these stimulus packages since no clear guidelines and transparency in accessing the fund are in place.  

Way forward

The school feeding programs are important social support tools and are important stimulus packages for local farmers. It is important to re-think carefully how to continue with them in light of the current crisis. This will require innovation in delivery of the support. As shown some countries are leading the way by continuing support through deliveries at home. However, this clearly adds significant logistical challenges and may even make the programs unaffordable. One way that impact can be maintained is to distribute vouchers (or even cash) so that parents can buy the food. In this way the government does not need to get bogged in logistics and does not take local farmers that supplied schools before out of the business. A higher level of innovation is putting all suppliers and all students in a common platform. Suppliers and students just buy their meals from platforms in the same way people order from online food markets. With this comes the challenge that parents or students should have the devices to do so, yet with most having mobile or smart phones accessing the platform will not be too difficult. This will require some investments but given that Covid-19 has also impacted on learning (the key target of school feeding programs), supporting these platforms including distributing these tools should be a priority. Meanwhile, these platforms can also become a means to access to learning through online platforms. Once again school feeding can be tied to learning outcomes as a voucher can be tied to completing an online lesson. This could be the way forward, and governments should in collaboration with the development partners, private companies and education & research start with mobilizing resources for this.

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Food Security Initiative
Maastricht School of Management’s food security initiative is born out of the extensive partnerships between MSM and its project partners in Colombia, Egypt, Ethiopia, Ghana, Indonesia, Jordan Kenya, Mali, Mozambique, Rwanda, Sierra Leone, South Africa, Tanzania and Uganda. MSM brings insights on COVID-19’s impact on food security from the countries (and rural areas) where we operate. The updates will inform on the effects on small- scale and commercial farmers, traders, processors, input suppliers, financial institutions, and will provide useful insights for policy makers, donors, NGO’s and scientists. In doing so, MSM can indicate potential changes in food flows in regions around the world and support decision making on how to counterbalance negative impacts of COVID-19 measures. Supported by data flows and local partners, MSM will facilitate multi-actor and cross-sector collaboration through platforms for action.

A special thank you to our project partners and collaborators ESAP, ARN, Holland House, and PBA in Colombia, Latia in Kenya, Al Shoubak University College, Jordan Valley College and Al Huson University College in Jordan and Elsenburg Agricultural College, Vhembe TVET College, Boland TVET College, NCRTVET College and Nkangala TVET College in South Africa, Wolaita Soddo Agricultural TVET, Alage ATVET College, Arba Minch University, Bureau of Agriculture and Natural Resource, Bishoftu Polytechnic college, Amhara TVET Bureau, Bako ATVET College, Addis Ababa City, Federal TVET Institute, Oromia TVET Bureau, Jimma University, Merawi TVET, Woreta TVET College and Kombolcha TVET College in Ethiopia, Kwadaso Agri College, Asuansi Farm Institute, Wenchi Farm Institute, Adidome Farm Institute in Ghana and College of Vocational Studies in Indonesia for providing us with their view and experience on the current situation.

En español

Iniciativa de Seguridad Alimentaria: ¿Por qué los cierres de escuelas repercuten en la seguridad alimentaria?
Cada semana, la Maastricht School of Management (MSM) reúne información a través de sus socios educativos en África, Asia y Sudamérica sobre cuestiones causadas por COVID-19 que afectan el desarrollo local sostenible. Esta semana se hará hincapié en los efectos de los cierres de escuelas sobre la seguridad alimentaria mediante planes de alimentación escolar.

Covid-19 y seguridad alimentaria - Alimentación escolar y cierre de escuelas
Como parte de la exploración en curso del impacto de Covid-19 en la seguridad alimentaria, una acción común registrada en nuestra base de datos es el cierre de escuelas. De los 40 institutos estudiados, se han registrado cierres de escuelas en todos los países.

¿Por qué los cierres de escuelas repercuten en la seguridad alimentaria?

Los programas de alimentación escolar son una intervención común de los gobiernos de muchos países y cuentan con el firme apoyo de los asociados para el desarrollo. Actualmente existe un consenso en favor de la adopción universal de programas de alimentación escolar, ya que contribuye a aumentar el acceso de los niños a las oportunidades de aprendizaje y a mejorar su estado de salud y nutrición (PMA, 2013). El beneficio directo de los programas de alimentación escolar ha mejorado la nutrición y también ha aumentado de manera crucial los resultados educativos de los escolares. Bundy et. al. (2009) señalan que en el corto plazo, estos programas también proporcionan una red de seguridad durante las crisis y a largo plazo actúan como inversiones en capital humano, economías locales, reducción del hambre y equidad. Los programas de alimentación escolar pueden ser considerados una política transversal para enfrentar la pobreza y otros problemas sociales, porque al mismo tiempo favorece el desarrollo humano de los estudiantes, mejora los hábitos alimentarios, garantiza el acceso a alimentos sanos y adecuados y promueve el desarrollo de la economía local, debido a la compra de alimentos producidos en el entorno escolar (FAO, 2014).

Un beneficio secundario y aún crucial de los programas de alimentación escolar es que proporcionan mercados para los agricultores locales. Esto tiene dos efectos importantes: i) el aumento de los ingresos de los agricultores puede significar mejores medios de vida y una mayor demanda agregada en la región local, estimulando así aún más la economía local; ii) y dado que se trata de mercados estructurados los agricultores pueden invertir y mejorar los sistemas de producción. Esto puede llevar a los agricultores a desarrollar la capacidad de servir a otros mercados estructurados, p.ej. supermercados y procesadores, e impulsar la transformación de la agricultura.

Concluyendo, un programa de alimentación escolar bien estructurado puede ser un motor importante para el desarrollo económico local. Como resumió la FAO (2014), se ha distinguido como una política multisectorial, ya que permite a los países alcanzar objetivos en diferentes áreas estratégicas como educación, salud, agricultura, desarrollo social, medio ambiente, desarrollo territorial y otras. El PMA, el Banco Mundial, Partnership for Child Development Food y la FAO están colaborando para ayudar a los países a establecer y mantener programas nacionales vinculados a la producción agrícola local.

¿Qué dice nuestra encuesta?

Las comidas escolares continúan en casa
En general, las comidas escolares han cesado con el cierre de escuelas. Por ejemplo, en Ghana, las poblaciones vulnerables se ven afectadas por el cierre de las escuelas, ya que dependen de programas de alimentación escolar gratuitos que ya no están disponibles. Para evitar la subalimentación, varios gobiernos han procurado garantizar que los planes de alimentación en las escuelas continúen entregando alimentos a las casas de las personas. En Sudáfrica, algunas escuelas siguen proporcionando alimentos a los niños y adultos en sus hogares. En Colombia, Sudamérica, los estudiantes continuarán recibiendo su ayuda alimentaria normal en sus hogares. Algunos sostienen que, dado que esta comida se compartirá ahora entre toda la familia, las medidas dejarán a los niños desnutridos después de todo.

Los agricultores pierden ingresos cruciales cuando se detienen los planes de alimentación escolar o cuando el gobierno interviene
Los agricultores que antes de Covid-19 abastecían a las escuelas en general han perdido ingresos con el cierre de las escuelas. Incluso donde los gobiernos están tratando de continuar suministrando alimentos en casa, estos agricultores se ven afectados. Como los agricultores que normalmente abastecerían a las escuelas a menudo no pueden vender los volúmenes habituales a las escuelas, lo que afecta a sus ingresos y medios de subsistencia, pero también afecta a los paquetes de alimentos. Sin embargo, ha habido algunos beneficios ya que debido a las restricciones de movimiento, es difícil para los trabajadores agrícolas viajar a sus destinos. En algunos países, el cierre de escuelas ha aliviado este problema. En Etiopía, los pequeños agricultores están tratando de hacer frente a la ayuda de los miembros de la familia que no pueden ir a la escuela. En general, con las escuelas cerradas y los estudiantes quedándose en casa con sus familias, ahora llenan la brecha laboral (Universidad de Jimma, 2020). Para ayudar al sector agrícola a superar la crisis inducida por Covid-19 (que incluye el impacto del cierre de escuelas y otros impactos), el gobierno de Sudáfrica, por ejemplo, ha lanzado paquetes de ayuda financiera para ayudar a los agricultores y otros. Sin embargo, en algunos casos, el desafío burocrático habitual puede atenuar el impacto de la ayuda, por ejemplo en Ghana, donde los pequeños agricultores se quejan de que no pueden confiar en estos paquetes de estímulo porque no existen directrices claras y transparencia para acceder al fondo.


Los programas de alimentación escolar son importantes instrumentos de apoyo social y son importantes paquetes de estímulo para los agricultores locales. Es importante reconsiderar cuidadosamente cómo continuar con ellos a la luz de la crisis actual. Esto requerirá innovación en la entrega de la ayuda. Como se muestra algunos países están a la vanguardia por el apoyo continuo a través de entregas en casa. Sin embargo, esto añade claramente importantes desafíos logísticos e incluso puede hacer que los programas sean inasequibles. Una manera de que el impacto se puede mantener es distribuir vales (o incluso en efectivo) para que los padres puedan comprar los alimentos. De esta manera, el gobierno no necesita empantanarse en la logística y no saca del negocio a los agricultores locales que antes suministraban escuelas. Un nivel más alto de innovación está poniendo a todos los proveedores y a todos los estudiantes en una plataforma común. Los proveedores y los estudiantes simplemente compran sus comidas en plataformas de la misma manera que la gente pide en los mercados de alimentos en línea. Con esto viene el desafío de que los padres o estudiantes deben tener los dispositivos para hacerlo, sin embargo, con la mayoría de los que tienen teléfonos móviles o inteligentes acceder a la plataforma no será demasiado difícil. Esto requerirá algunas inversiones, pero dado que Covid-19 también ha tenido un impacto en el aprendizaje (el objetivo clave de los programas de alimentación escolar), apoyar estas plataformas incluyendo la distribución de estas herramientas debe ser una prioridad. Mientras tanto, estas plataformas también pueden convertirse en un medio de acceso al aprendizaje a través de plataformas en línea. Una vez más, la alimentación escolar puede vincularse a los resultados del aprendizaje, ya que un vale puede vincularse a la finalización de una lección en línea. Este podría ser el camino a seguir, y los gobiernos, en colaboración con los asociados para el desarrollo, las empresas privadas y la educación y la investigación, deberían empezar por movilizar recursos para ello.

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Un agradecimiento especial a nuestros socios del proyecto y colaboradores ESAP, ARN, Holland House y PBA en Colombia, Latia en Kenia, Al Shoubak University College, Jordan Valley College y Al Huson University College en Jordania y Elsenburg Agricultural College, Vhembe TVET College, Boland TVET College, NCRTVET College y Nkangala TVET College en Sudáfrica, Wolaita Soddo Agricultural TVET, Alage ATVET College, Arba Minch University, Bureau of Agriculture and Natural Resource, Bishoftu Polytechnic college, Amhara TVET Bureau, Bako ATVET College, Addis Abeba City, Instituto Federal de TVET, Oromia TVET Bureau, Jimma University, Merawi TVET, Woreta TVET College y Kombolcha TVET College en Etiopía, Kwadaso Agri College, Asuansi Farm Institute, Wenchi Farm Institute, Adidome Farm Institute en Ghana y College of Vocational Studies en Indonesia por proporcionarnos su visión y experiencia sobre la situación actual.

Bundy, D., Burbano, C., Grosh, M., Gelli, A., Jukes, M. & Drake, L. 2009. Rethinking School Feeding: Social Safety Nets, Child Development and the Education Sector. Washington, DC, World Bank and Rome, WFP.

FAO (2014). Scaling-up school feeding: Harnessing what worked for Brazil. Food and Agriculture Organization (FAO), Rome

Jimma University. (2020). Covid-19 probable impacts on Ethiopian agriculture and potential mitigation and adaptation measures: no food-no health-no life. Retrieved from

WFP (2013). School Feeding Policy: Promoting innovation to achieve national ownership. November 2013

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