Covid-19

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Iniciativa de Seguridad Alimentaria: Mantenimiento de las corrientes de alimentos

11-06-2020

Cada semana, la Maastricht School of Management (MSM) reúne información a través de sus socios educativos en África, Asia y Sudamérica sobre cuestiones causadas por COVID-19 que afectan el desarrollo local sostenible

El mantenimiento de las corrientes de alimentos y la prevención de una crisis alimentaria mundial revisten gran importancia durante la pandemia de Covid-19 o cualquier crisis mundial. En estos tiempos difíciles en los que se avecina una crisis económica, la seguridad alimentaria es una preocupación clave para los gobiernos de todo el mundo.

La importancia de los flujos de alimentos que fluyen libremente
La seguridad alimentaria mundial depende del aumento de la productividad y también del comercio. Ahora se reconoce cada vez más que la seguridad alimentaria no consiste necesariamente en ser autosuficiente en la producción de alimentos, sino más bien en una combinación de producción y comercio de alimentos. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estimó que el comercio agrícola mundial se había más que triplicado en valor entre 2000 y 2016. Esto significa que el café colombiano, las flores cultivadas en Etiopía, el vino de Sudáfrica, el cacao de Indonesia, el diario de los Países Bajos y las frutas y verduras de Jordania se pueden disfrutar en todo el mundo.

De hecho, hay razones para aumentar el comercio mundial de alimentos. Cuando se establecen corrientes de alimentos ocurre lo siguiente: i) se modera el impacto de la escasez de cultivos locales en la disponibilidad local de alimentos; ii) los agricultores tienen mayor acceso al mercado, pueden mejorar sus ingresos y están motivados para producir más; iii) los recursos naturales se utilizan con mayor moderación para la producción agrícola. Como resultado, los consumidores pueden comprar alimentos por menos (Cargill, 2020).  El comercio de alimentos puede beneficiar tanto a los productores como a los consumidores.

Hoy en día, el comercio de alimentos es especialmente crucial para muchos países en desarrollo, muchos de los cuales, siguiendo el consejo de las instituciones financieras internacionales de liberalizar, reducir sus subvenciones a los pequeños agricultores y centrarse en la promoción de las exportaciones con el fin de obtener divisas e importar alimentos ( )[1].  Así pues, aunque se han realizado esfuerzos para mejorar la producción agrícola, gran parte de la atención que se ha prestado recientemente a la producción de cultivos de exportación de alto valor. Y si bien los ingresos obtenidos de esas exportaciones pueden haber mejorado la situación de la balanza de pagos del país y, por lo tanto, el espacio fiscal para importar cereales más baratos, también hay riesgos importantes.

El comercio de alimentos es quizás uno de los aspectos más frágiles del comercio mundial. Para empezar, dado el papel crucial de los alimentos, los alimentos son una cuestión muy politizada, por lo que incluso las propias normas comerciales son muy polémicas. Pero la fragilidad pasa a primer plano una vez que una crisis golpea. La seguridad alimentaria es probablemente una de las preocupaciones clave de los políticos y cualquier pánico a nivel mundial puede provocar una crisis de seguridad alimentaria, principalmente debido a acciones que buscan proteger los suministros locales de alimentos.  Por ejemplo, la crisis alimentaria de 2008 empeoró cuando los gobiernos de los países exportadores restringieron las exportaciones de alimentos.  Cualquier crisis global puede afectar rápidamente el comercio de alimentos y transformarse en una crisis alimentaria. La actual pandemia de Covid-19 no es diferente.

Covid-19 ya había causado importantes trastornos al comercio de alimentos y productos agrícolas, así como al comercio en general. A través de nuestros socios del proyecto y colaboradores de la iniciativa de seguridad alimentaria hemos visto que la producción se ha desacelerado, los canales de distribución se han obstruido y las fronteras/carreteras se han cerrado[NF1] . El comercio de alimentos está siendo restringido por los controles fronterizos y los desafíos logísticos. Nuestros socios han observado algunos de estos:

En Jordania, el transporte y la logística son un nuevo problema que enfrenta el sector agrícola. Muchos agricultores cosecharon sus productos y refrigeraron el producto con la esperanza de obtener un mejor precio. Sin embargo, el coste de la refrigeración ha aumentado y el transporte de productos frescos se enfrenta a dificultades, ya que hay camiones frigoríficos limitados que debido a la cuarentena y controles sanitarios en las camiones ha hecho que el costo del transporte a través de camiones se disparó. En Kenya, la capacidad de flete para la exportación se ha reducido a casi un tercio (1.500 toneladas) de la demanda  (3.500 toneladas) como algunos alimentos, p.ej. Los frijoles franceses cultivados principalmente para los mercados de exportación no tienen mercados locales (FT, 2020).

Muchos países también enfrentan actualmente obstáculos a la exportación e importación, ya que Covid-19 ha puesto muchos obstáculos en la cadena de importación y exportación. La propagación del virus se ha vinculado a la epidemiología transfronteriza. Cualquier artículo importado tiene que pasar por controles de cuarentena que han aumentado exponencialmente el tiempo para la compensación de mercancías y al mismo tiempo han aumentado los costes de manipulación y por lo tanto el precio al por menor o recortado los márgenes de beneficio. En África Oriental los conductores que cruzan las fronteras están siendo probados para Covid-19 y los resultados pueden tardar hasta 5 días en ser entregados y los conductores en ser limpiados. En la actualidad, sólo 50 camiones por día están siendo autorizados para entrar en Kenya desde Tanzanía, en comparación con 250 por día antes.

La desinformación también está desacelerando los flujos de alimentos. En Jordania, los productores locales se enfrentan a retos a la hora de exportar, ya que los productores locales de los países de destino explotan las preocupaciones de los consumidores difundiendo rumores sobre la seguridad de los productos procedentes de Jordania.

Falta de normas y protocolos comúnmente acordados: Los protocolos contradictorios en las fronteras también están exacerbando los desafíos. Por ejemplo, en la frontera entre Kenia y Tanzania se está desarrollando una disputa diplomática sobre las pruebas de Covid-19. Kenia probó 19 camioneros positivos para Covid-19 y Tanzania afirmó que los mismos conductores dieron negativo. Esto ha creado el caos en la frontera y las tensiones que han surgido han visto el cierre de la frontera, cortando el flujo de alimentos.

Algunas lecciones derivadas de la crisis de Covid-19 son:

Replanteamiento de las políticas
La agricultura orientada a la exportación puede inducir inversiones en la producción de cultivos a precios más altos para la exportación, en lugar de cultivos alimentarios a menudo a precios más bajos necesarios para satisfacer las necesidades de la población nacional (FT, 2020).  Pero dejar países vulnerables. Reequilibrar e incentivar a los agricultores para que se dirijan a los mercados locales y de exportación no sólo protegerá a los agricultores de los caprichos de un comercio mundial de alimentos propenso a las crisis, sino que también aumentará la seguridad alimentaria local.

También se puede hacer mucho para desarrollar los mercados locales de alimentos de exportación a fin de garantizar mercados alternativos para los exportadores. Esto puede servir para mejorar la seguridad alimentaria sin afectar al sector de las exportaciones, que proporciona muchos puestos de trabajo necesarios y es también un conducto para la transferencia de tecnología.

Replanteamiento de la infraestructura de prevención de pérdidas posteriores a la cosecha
La seguridad alimentaria depende en gran medida de la infraestructura de almacenamiento. Sin embargo, no se le presta suficiente atención y Covid-19 ha puesto de relieve la cruda realidad del despilfarro de alimentos que ha estado ocurriendo. Este es, en efecto, el fruto más bajo para resolver el desafío de la seguridad alimentaria. Los alimentos ya se han producido y no es necesario. Muchos sistemas de almacenamiento en frío más eficaces pueden provocar retrasos en las fronteras, pero esto no significa que se hayan perdido productos.  Además, la falta de carga no debe significar la destrucción de alimentos, ya que éstos pueden secarse.

Armonización de protocolos y creación de confianza
Quizás uno de los mayores obstáculos a las corrientes de alimentos han sido las barreras no arancelarias, principalmente en torno a las normas y las preocupaciones sanitarias. Se necesitan procesos más racionales y coordinados. Los países pueden acordar instalaciones de pruebas compartidas que puedan reducir costos y también crear cooperación que es clave para suavizar el comercio.

Mensajes para reducir rumores
Los medios también pueden hacer un mejor trabajo de informar a la gente sobre los riesgos reales y refutar rumores.

References
Cargill. (n.d.). Food Must Move to Feed a Hungry World. Retrieved June 5, 2020, from https://www.cargill.com/doc/1432081181818/pdf-sus-food-moving-infographic.pdf

FT (2020). Kenya Farmers Hurt as Lockdown hurts exports. Financial Times. 5 June, 2020