Covid-19

The MSM Board has taken additional measures to limit the spread of the Corona (Covid-19) virus, in alignment with the measures announced by the Dutch Government.

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Iniciativa de Seguridad Alimentaria: Planes gubernamentales de estímulo financiero

02-06-2020

Cada semana, la Maastricht School of Management (MSM) reúne información a través de sus socios educativos en África, Asia y Sudamérica sobre cuestiones causadas por COVID-19 que afectan el desarrollo local sostenible.

Covid-19 tiene un impacto devastador en las economías y hemos visto a los gobiernos luchar para salvar las economías. Ha surgido un debate sobre si salvar la economía o salvar vidas y muchos piden un equilibrio entre ambos. Muchos países en desarrollo se han inclinado más por salvar vidas y han cerrado parcialmente sus economías mediante medidas de bloqueo (con la excepción de algunos países como Tanzanía, que se ha apoyado más en salvar la economía). Para contrarrestar los efectos de las medidas de salud pública en las economías, los países han establecido planes de estímulo.

Cada país trata de manera diferente de ayudar a su población. Para algunos países es un hecho que el gobierno invertirá grandes cantidades para mantener la economía en marcha y evitar que las personas pierdan sus empleos o se encuentren en dificultades financieras. Para otros, la ayuda financiera no está disponible o está en proceso de establecerse. En el caso del mantenimiento de la seguridad alimentaria en 19 ocasiones, los agricultores se enfrentan a enormes dificultades y podrían depender de paquetes de ayuda gubernamentales.

Para muchos países en desarrollo la agricultura ocupa un lugar central en su economía. En varios países, la agricultura contribuye entre el 20% y el 70% del PIB directo y es, con mucho, la principal fuente de empleo. Por lo tanto, esperamos que el sector agrícola sea la máxima prioridad a la hora de diseñar medidas de estímulo. Sin embargo, no siempre ha sido así.

Paquetes de estímulo en el oeste han estado en el rango del 10% del PIB. En los países en desarrollo, los paquetes de estímulo han sido mucho menores en el rango del 2% del PIB de África . El único país que parece destacarse es Sudáfrica, que tiene un paquete de estímulo que equivale al 10% del PIB.   Sin embargo, la economía más sólida de Sudáfrica, con un sector financiero muy desarrollado, tiene la capacidad de movilizar esos recursos.  Sin embargo, vemos medidas cada vez más agresivas incluso para países con recursos limitados. Por ejemplo, Kenya anunció recientemente un programa de estímulo económico de ocho puntos por valor de 53.700 millones de chelines kenianos (460.456.868 euros). Las medidas del programa incluyen: la inversión en educación mediante la contratación de 10.000 profesores y 1.000 pasantes de TIC para apoyar el aprendizaje digital, el envío rápido de devoluciones pendientes de IVA a las pymes y la contratación de personal sanitario adicional. Para el sector agrícola se reservan 3.000 millones de chelines kenianos (25.723.847 euros) para el suministro de insumos agrícolas mediante cupones electrónicos, destinados a 200.000 pequeños agricultores y otros 1.500 millones de chelines kenianos (12.861.923 euros) para ayudar a los productores de flores y horticultura a acceder a los mercados internacionales.

En general, las medidas adoptadas van desde el apoyo directo al consumo hasta la orientación directa de la agricultura hasta la orientación de la economía en su conjunto para sostener la demanda agregada y, por extensión, estimular la agricultura.

Apoyo a los ingresos/apoyo al consumo
En la mayoría de los países desarrollados, la atención se ha centrado en la protección del empleo mediante el apoyo a los empleadores para que mantengan a las personas en la nómina. Sin embargo, en las economías, en su mayor parte no estructuradas, esas medidas tendrán poca repercusión. Las medidas equivalentes serán el apoyo directo a los agricultores a través de vales de efectivo. En algunos de los países la demanda ha caído debido a un miedo a la corona. Por ejemplo, los agricultores en Etiopía están luchando para vender sus productos debido a las restricciones de Covid-19. La demanda se ve afectada por los problemas de salud de los consumidores, por ejemplo, en Etiopía el consumo de leche ha disminuido a medida que la gente evita el producto.

Aunque no se dirigen directamente a los agricultores, tanto Sudáfrica como Kenya tienen medidas para proporcionar apoyo a los ingresos. Sudáfrica está prestando apoyo a los ciudadanos desempleados, mientras que Kenya está tratando de prestar apoyo a los jóvenes mediante empleos para rehabilitar carreteras y puentes, fuentes de agua, infraestructura de riego, entre otras cosas, utilizando métodos de mano de obra intensiva. Dado que muchos jóvenes rurales se dedican a la agricultura, se puede argumentar que este estímulo es algún tipo de apoyo a los ingresos. El caso de Sudáfrica es mucho más difícil de hacer, ya que su economía es más formal y, por lo tanto, los ciudadanos desempleados no suelen ser trabajadores agrícolas. Sin embargo, el sector agrícola formalizado de Sudáfrica también se ha visto afectado y puede reclamar fondos de estímulo en el marco del plan sudafricano para seguir empleando a sus trabajadores agrícolas.

La continuación de los programas de alimentación escolar también depende del apoyo al consumo de los agricultores pobres, ya que se reduce el presupuesto de alimentos y también el apoyo a los ingresos de los agricultores que suministran los programas de alimentación escolar.

Apoyo directo a la agricultura
Los países han adoptado medidas para apoyar a las PYMES y la agricultura. Cuando la agricultura está más formalizada, las explotaciones pueden considerarse PYME y, por lo tanto, pueden beneficiarse de ella. Esto es probable que favorezca a los agricultores de mediana y gran escala.

El gobierno etíope introdujo una exención fiscal para las agroempresas. El Departamento de Agricultura, Reforma Agraria y Desarrollo Rural de Sudáfrica adoptó medidas y asignó paquetes financieros a los pequeños agricultores y a los agricultores comunitarios. El principal objetivo de este apoyo es completar el ciclo de producción actual en un esfuerzo por garantizar una producción y un suministro de alimentos adecuados. Un hecho interesante es que con este fondo de apoyo a los desastres se destinará al 50% de las mujeres, al 40% de los jóvenes y al 6% de las personas con discapacidad. Como se ha señalado, Kenya ha prestado apoyo a unos 200.000 agricultores con insumos y también al sector de las flores, que se ha visto particularmente afectado.  En Colombia, el programa agrícola nacional también ha anunciado subsidios y un paquete de ayuda con el 40 por ciento de los beneficios para los pequeños agricultores. Sin embargo, a muchos les sigue preocupando que las restricciones en el sector financiero y la falta de acceso a las instituciones financieras limiten la eficacia de estos paquetes de ayuda rural para los más vulnerables.

Más allá de las medidas directas, también estamos viendo medidas diseñadas para proteger a los agricultores de la quiebra. En Colombia, varios bancos han congelado sus deudas durante 120 días. Del mismo modo, el Gobierno indonesio introdujo una flexibilización del crédito por un valor de crédito inferior a 10.000 millones de dinares (617.311 euros) para las microempresas y las pequeñas y medianas empresas y retrasos en los plazos de hasta un año y con intereses reducidos.

Esperando la ayuda financiera
A pesar de las iniciativas de apoyo a la agricultura, muchos agricultores siguen esperando ayuda. En Etiopía, al igual que en muchos otros países, no se dispone actualmente (todavía) de paquetes de estímulo de la financiación rural, que son muy necesarios. Las subvenciones de emergencia ayudarían a mantener a los agricultores a flote y aliviarían la carga, dicen nuestros socios etíopes. Especialmente a los pequeños agricultores se les ayudaría con un paquete de estímulo financiero ya que entonces no necesitan vender sus productos a la baja para por lo menos vender algo y salvaguardar un ingreso.

El apoyo debe ser más directo, p. ej., vales de efectivo. Con frecuencia, los pequeños agricultores alquilan recursos agrícolas para la producción de cultivos. Sin apoyo financiero, será difícil alquilar el equipo necesario y comprar insumos agrícolas.

Los paquetes financieros cuando se proporcionan pueden no tener el impacto previsto si no se tiene cuidado de garantizar que los obstáculos burocráticos no impidan a los agricultores acceder a la ayuda. En Ghana, por ejemplo, el gobierno anunció paquetes de ayuda, aunque los pequeños agricultores se quejan de que no pueden confiar en estos paquetes de estímulo ya que no hay directrices claras y transparencia en el acceso a los fondos. 

En lugar de la falta de apoyo, las comunidades locales en Colombia están empezando a organizarse para apoyarse a sí mismas, ayudando a los agricultores a vender sus productos a través de las redes sociales y otros canales no tradicionales. Este es el lado positivo de la nube oscura de la crisis covid-19. Es estimulante innovaciones. Los mercados han pasado a ser plataformas de comercio electrónico y se ha manifestado la preocupación de que los pequeños agricultores se queden atrás. La crisis de Covid-19 seguramente está poniendo en práctica el adagio de que la Necesidad es la Madre de la Invención. Sin embargo, en lugar de que la desesperación se convierta en el motor de la innovación, el gobierno y los socios de desarrollo pueden aprovechar esta oportunidadcrear soluciones y así crear auténticas plataformas Triple Helix.  Parte de los paquetes que se están dando para apoyar a la agricultura y a los agricultores tienen que ir para apoyar la aparición de tales plataformas. ¡Si esto sucede, la agricultura saldrá más apta que nunca de esta crisis!